O que é Alopecia Areata?

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Alopecia areata é uma doença autoimune que faz com que o cabelo caia em pequenas manchas aleatórias. A perda de cabelo geralmente não afeta apenas o couro cabeludo, como também pode ocorrer em outras áreas do corpo.

A causa exata da alopecia areata não é conhecida. No entanto, ocorre com maior frequência em pessoas que têm uma história familiar de outras doenças autoimunes, como diabetes tipo 1 ou artrite reumatoide.

Embora não haja cura para alopecia areata, o tratamento pode ajudar o cabelo a crescer de volta mais rapidamente e pode evitar a perda de cabelo no futuro.

Alopecia-AreataAlopecia areata é uma doença que faz com que o cabelo caia em pequenas manchas. Desenvolve-se quando o sistema imunológico ataca os folículos pilosos, resultando em perda de cabelo. Pode ocorrer perda de cabelo repentina no couro cabeludo e outras partes do corpo.

A condição raramente resulta em perda total de cabelo, ou alopecia universal, mas pode evitar que o cabelo cresça de volta. Quando o cabelo cresce de volta, é possível que o cabelo caia novamente. A extensão da perda de cabelo e rebrota varia de pessoa para pessoa.

Atualmente não há cura para alopecia areata. No entanto, existem tratamentos que podem ajudar o cabelo a crescer de volta mais rapidamente e isso pode evitar a perda de cabelo futura. Existem também recursos disponíveis para ajudar as pessoas a lidar com a doença.

Quais são os sintomas da Alopecia Areata?

O principal sintoma da alopecia areata é a perda de cabelo. O cabelo geralmente cai em pequenos remendos redondos no couro cabeludo. Esses remendos geralmente são vários centímetros ou menos. A perda de cabelo também pode ocorrer em outras partes do corpo.

Você pode primeiro notar aglomerados de cabelo em seu travesseiro ou no chuveiro. No entanto, outros tipos de doenças também podem causar queda de cabelo em um padrão semelhante. A perda de cabelo sozinha não deve ser usada para diagnosticar alopecia areata.

Em casos raros, algumas pessoas podem sofrer uma perda de cabelo mais extensa. Isso geralmente é uma indicação de outro tipo de alopecia, como:

  • Alopecia Totalis, que é a perda de todos os cabelos no couro cabeludo da cabeça
  • Alopecia universalis, que é a perda de todos os cabelos em todo o corpo

A perda de cabelo associada à alopecia areata é imprevisível e aleatória. O cabelo pode crescer de volta a qualquer momento e então pode cair novamente. A extensão da perda de cabelo e rebrota varia muito de um para outro.

O que causa Alopecia Areata?

Alopecia areata é uma doença autoimune. Uma doença autoimune se desenvolve quando o sistema imunológico comete erros nas células saudáveis ​​para substâncias estranhas.

Normalmente, o sistema imunológico defende seu corpo contra invasores estrangeiros, como vírus e bactérias. Se você tem alopecia areata, no entanto, seu sistema imune ataca erroneamente seus folículos pilosos. Os folículos pilosos são as estruturas das quais os cabelos crescem.

Os folículos tornam-se menores e deixam de produzir cabelo, levando a perda de cabelo.

Os pesquisadores não sabem o que desencadeia o sistema imunológico para atacar os folículos capilares, então a causa exata dessa condição não é conhecida. No entanto, ocorre com maior frequência em pessoas que têm uma história familiar de outras doenças autoimunes, como diabetes tipo 1 ou artrite reumatoide.

É por isso que alguns cientistas suspeitam que a genética possa contribuir para o desenvolvimento da alopecia areata. Eles também acreditam que certos fatores no ambiente são necessários para desencadear alopecia areata em pessoas que são geneticamente predispostas à doença.

Como a Alopecia Areata é diagnosticada?

Seu médico irá rever seus sintomas para determinar se você possui alopecia areata. Eles podem ser capazes de diagnosticar alopecia areata simplesmente olhando a extensão da perda de cabelo e examinando algumas amostras de cabelo ao microscópio.

O seu médico também pode realizar uma biópsia do couro cabeludo para excluir outras condições que causam perda de cabelo, incluindo infecções fúngicas, como a tinea capitis. Durante uma biópsia no couro cabeludo, seu médico removerá um pequeno pedaço de pele no couro cabeludo para análise.

Testes de sangue podem ser feitos se outras situações autoimunes forem suspeitas. O exame de sangue específico realizado depende da desordem específica que seu médico suspeita.

No entanto, seu médico provavelmente verificará a presença de um ou mais anticorpos anormais. Se esse auto anticorpos são encontrados em seu sangue, geralmente significa que você possui uma desordem autoimune.

Outros exames de sangue que podem ajudar a descartar outras condições incluem o seguinte:

  • Taxa C-reativa e taxa de sedimentação de eritrócitos
  • Níveis de ferro
  • Teste de anticorpos antinucleares
  • Hormônios tireoidianos
  • Testosterona livre e total
  • Hormônio folículo estimulante e luteinizante

Como é tratada a Alopecia Areata?

Não existe uma cura conhecida para alopecia areata, mas a condição pode ser tratada. O tratamento pode ser capaz de parar a perda de cabelo no futuro ou ajudar o cabelo a crescer de volta mais rapidamente.

Tratamento médico

Você pode esfregar certos medicamentos como o minoxidil (Rogaine) no couro cabeludo para ajudar a estimular o crescimento do cabelo. Outras terapias comuns incluem injeções de esteroides ou cremes e pomadas de corticosteroides. Em alguns casos, a fotoquimioterapia pode ser usada para promover o crescimento do cabelo.

A fotoquimioterapia é um tipo de tratamento de radiação que usa uma combinação de medicação oral e luz ultravioleta.

Terapias alternativas

Algumas pessoas com alopecia areata escolhem terapias alternativas para tratar sua condição. Estes podem incluir:

  • Aromaterapia
  • Acupuntura
  • Suplementos de ervas
  • Vitaminas

A maioria das terapias alternativas não foram testadas em ensaios clínicos, pelo que não é conhecida sua eficácia no tratamento da perda de cabelo.

Há também algumas medidas que podem ser tomadas para ajudar a minimizar o desconforto, incluindo:

  • Aplicando protetor solar para proteger áreas expostas de queimaduras solares
  • Usando óculos de sol para proteger os olhos do sol e da poeira se as pestanas caírem
  • Vestindo uma peruca, chapéu ou cachecol para proteger o couro cabeludo

A eficácia de cada tratamento variará de pessoa para pessoa. Algumas pessoas nem precisam de tratamento, pois seus cabelos crescem sozinhos. Em outros casos, no entanto, as pessoas nunca veem melhorias apesar de tentar todas as opções de tratamento.

Você pode precisar tentar mais de um tratamento para ver uma diferença. Tenha em mente que o crescimento do cabelo só pode ser temporário. É possível que o cabelo cresça de volta e depois caia de novo.

Como lidar com Alopecia Areata

Alopecia areata pode ser emocionalmente desafiadora, especialmente quando a perda de cabelo afeta todo o couro cabeludo. Pessoas com a condição podem sentir-se isoladas ou ficar deprimidas.

Se a perda de cabelo é incômoda, você pode tentar encobrir manchas calvas com uma peruca, chapéu ou cachecol elegante. Você também pode aplicar um pó ou creme de cabelo no couro cabeludo para tornar a perda de cabelo menos óbvia.

A aplicação de lápis de sobrancelha pode ajudar a mascarar as sobrancelhas desaparecidas.